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La valorización de subproductos facilitaría la supervivencia de almazaras. Informe de Secaderos de La Loma.

La “Planta de Tratamiento de Hueso – PTH” diseñada por nuestro asociado Secaderos de La Loma contribuye a establecer un modelo energético que se apoya en la valorización de subproductos locales para ser utilizados como biocombustibles renovables en los ámbitos industrial y doméstico, en un claro ejemplo de bioeconomía rural.

El aceite supone entre el 20 y el 25 % del total del peso de la aceituna; el resto lo componen el hueso, agua, la piel de la aceituna y el orujo, por lo que la valorización de estos subproductos producidos en las almazaras es una fuente de ingresos que puede convertirse en un factor decisivo para la supervivencia de muchos productores.

Nuestro asociado “Secaderos de La Loma” ha analizado en profundidad la viabilidad socioeconómica y medioambiental del proceso de valorización del hueso de aceituna y de la leña de olivo mediante su tecnología y proceso asociado, centrándose en la provincia de Jaén, donde se localiza el 21,7% de los olivares de España.

España: potencia mundial del sector oleícola

España es el país con mayor superficie de olivar del mundo con 2.751.255 hectáreas, que representan el 23,4% del total global. Esta actividad genera un volumen económico próximo a los 4.500 millones de euros al año y supone 50,5 millones de jornadas de trabajo reales, el 1% de la población activa del país.

Más del 60% de los olivares en nuestro país son explotaciones tradicionales, en régimen de secano, con 70 a 120 olivos por hectárea. Parte de esta superficie puede transformarse en sistemas modernos mecanizables y/o en regadío, con densidades de hasta 200-600 olivos/ha, o incluso hasta 2.500-3.000 pies/ha en la modalidad en seto, que permiten aumentar notablemente el rendimiento.

Andalucía concentra la mayor parte de las plantaciones, con predominio del olivar tradicional (69,5%), seguido del olivar moderno en copa (20,6%) y del olivar moderno en seto (9,9%). La superficie en secano es del 61,5%.

En contraste con la modernización que ha experimentado la industria de las almazaras, donde el 87% de las fábricas cuenta con equipos de extracción de dos fases, muchos olivares tradicionales se están abandonando por su baja rentabilidad y dificultad para transformarse.

Productos de valor añadido en una planta de tratamiento de hueso - PTH

En la planta de tratamiento de hueso (PTH) se pueden obtener tres productos: hueso y leña normalizados, destinados principalmente al sector de la energía térmica en calderas y estufas; y piel de aceituna para el sector de la alimentación animal.

El hueso es un biocombustible de excelentes características para usos térmicos: elevada densidad, humedad media del 15%, granulometría muy uniforme y poder calorífico de 4.500 kcal/kg en base seca. Características que igualan prácticamente en calidad a un pellet de madera, pero con una huella de carbono mucho más reducida al ser un subproducto de un proceso industrial y requerir mucho menos gasto energético en su valorización.

Para facilitar la valorización de la mayor parte de los subproductos de las almazaras, Secaderos de La Loma propone la instalación de una PTH en, al menos, una almazara por municipio. De esta manera, se reduciría el impacto medioambiental que ocasiona la actual gestión de los subproductos originados en las fábricas, que se transportan a distancias a veces superiores a los 100 km hasta las orujeras.

Cómo instalar la PTH de Secaderos de La Loma

Una PTH requiere una superficie mínima de 500 m2 para ubicar una zona de acopio de hueso sucio y la zona de producción y acopio de hueso seco; y también un área para el trazado y almacenamiento de leña de olivo en sus diferentes formatos (caña, poda o cepa), con fácil acceso para maquinaria y camiones de gran capacidad.

La PTH puede procesar 25 toneladas de hueso al día, a un ritmo de 3-4 t/hora. Este entra con una humedad inicial del 25% y como resultado se obtiene un producto al 12% y una parte de pulpa para el mercado de la alimentación animal.

Con un aporte de 1.500 toneladas de hueso y 1.000 toneladas de leñas, la amortización de una PTH se logra en un corto espacio de tiempo, asegura Secaderos de La Loma. La diferencia de ingresos por la venta de los subproductos sin valorizar y valorizados puede situarse en torno a 60€ - 80€/t (considerando precios medios de los últimos 10 años, tomando como referencia mayo de 2023).


Joaquín Molina Chamorro es el gerente de Secaderos de La Loma, empresa asociada a AVEBIOM, desde su creación en 2020. Durante los 10 años anteriores estuvo al frente de la empresa Ecoloma Biocombustibles, especializada en la fabricación de hueso de aceituna y pellet de calidad certificada.

  • ¿Cuántas plantas de tratamiento de hueso - PTH ha instalado?

Actualmente son 6 instalaciones de secado y limpieza de hueso tres en Jaen, dos en granada y una en Córdoba, durante el mes de agosto se pone en marcha el secadero de SOVENA en su planta de Andújar y para el mes de octubre un nuevo secadero para la S.C.A SAN ISDRO DE LOJA (Granada).

  • ¿Se puede adaptar su PTH a las diferentes producciones de las almazaras?

Si existe un umbral minino de 1500 toneladas anuales procesadas para un retorno de inversión menor a dos años.  ¿Cómo? Nuestro modelo más pequeño de secado de hueso es el mod FIERA 1500 con una producción máxima de 2 Tm/h, de funcionamiento totalmente autónomo es capaz de autoproducirse el combustible necesario para el secado. 

  • ¿Se puede adaptar esta limpiadora a otros productos (por ejemplo, cáscara de almendra)?

Sí, las limpiadoras que fabricamos sirven para diferentes productos siempre y cuando exista diferencia de densidad del material a limpiar. Actualmente la limpiadora más grande que hemos instalado ha sido en BIOLAND ENERGY en la Carolina (Jaen) con una capacidad de producción de 40 Tm/h de hueso.

  • ¿Cuál es el gasto energético necesario para limpiar / secar el hueso (en % del PCI o PCS)?

Nuestros secaderos se autoproducen el propio combustible, el rechazo de limpieza del propio hueso lo utilizamos como combustible, siendo su consumo de entorno a unos 60 Kg/Tm de hueso procesado, con una potencia térmica de 3400 Kcal/h.

  • ¿En cuantos años se puede amortizar la inversión?

Nuestros secaderos están diseñados para que la relación entre inversión-producción-rentabilidad sean muy ajustadas, es decir con una relación de 1000 Tm de producción por cada 100.000 € de inversión con una cantidad minina de 1500 Tm anuales de hueso procesado el retorno de inversión es inferior a dos campañas en concreto 1,8 campañas o años.

  • ¿Qué tipo de obstáculos se encuentran las almazaras para instalar una PTH?

Principalmente su propia organización, estructura y tamaño, el futuro de la competitividad de los productores de aceite es el aprovechamiento y valorización de todos sus subproductos dentro la propia almazara, siempre que el tamaño y la gestión sean las adecuadas.

Esto quiere decir que, a medio plazo, es inevitable la desaparición o la unión de las pequeñas almazaras tanto S.C.A como privadas. En un mercado tan competitivo como el oleícola, las almazaras de tamaño medio con una gestión profesionalizada y con el aprovechamiento de todos sus subproductos serán viables económicamente.

  • El hueso y la leña obtenidos en la PTH, ¿se pueden certificar en un esquema de calidad como BIOmasud®?

Es fundamental y nosotros así lo recomendamos a los productores en todas nuestras instalaciones; es absurdo producir hueso de máxima calidad y no certificarlo.

Asociación Española de Valorización Energética de la Biomasa